Maccabées 1
1:1 Après qu'Alexandre, fils de Philippe, Macédonien sorti du pays de Chettiim, eut battu Darius, roi des Perses et des Mèdes, et fut devenu roi à sa place en commençant par l'Hellade,
1:2 il entreprit de nombreuses guerres, s'empara de mainte place forte et mit à mort les rois de la contrée.
1:3 Il poussa jusqu'aux extrémités du monde en amassant les dépouilles d'une quantité de nations, et la terre se tut devant lui. Son cœur s'exalta et s'enfla d'orgueil;
1:4 il rassembla une armée très puissante, soumit provinces, nations, dynastes et en fit ses tributaires.
1:5 Après cela, il dut s'aliter et connut qu'il allait mourir.
1:6 Il fit venir ses officiers, les nobles qui avaient été élevés avec lui depuis le jeune âge, et partagea entre eux son royaume pendant qu'il était encore en vie.
1:7 Alexandre avait régné douze ans quand il mourut.
1:8 Ses officiers prirent le pouvoir chacun dans son gouvernement.
1:9 Tous ceignirent le diadème après sa mort, et leurs fils après eux durant de longues années: sur la terre, ils firent foisonner le malheur.
1:10 Il sortit d'eux un rejeton impie, Antiochus Epiphane, fils du roi Antiochus, qui, d'abord otage à Rome, devint roi l'an 137 de la royauté des Grecs.
1:11 En ces jours-là surgit d'Israël une génération de vauriens qui séduisirent beaucoup de personnes en disant: Allons, faisons alliance avec les nations qui nous entourent, car depuis que nous nous sommes séparés d'elles, bien des maux nous sont advenus.
1:12 Ce discours leur parut bon.
1:13 Plusieurs parmi le peuple s'empressèrent d'aller trouver le roi, qui leur donna l'autorisation d'observer les coutumes païennes.
1:14 Ils construisirent donc un gymnase à Jérusalem, selon les usages des nations,
1:15 se refirent des prépuces et renièrent l'alliance sainte pour s'associer aux nations. Ils se vendirent pour faire le mal.
1:16 Quand il vit son règne affermi, Antiochus voulut devenir roi du pays d'Egypte, afin de régner sur les deux royaumes.
1:17 Entré en Egypte avec une armée imposante, des chars, des éléphants et des cavaliers et une grande flotte,
1:18 il attaqua le roi d'Egypte, Ptolémée, qui recula devant lui et s'enfuit; beaucoup d'hommes restèrent sur le terrain.
1:19 Les villes fortes égyptiennes furent prises et Antiochus s'empara des dépouilles du pays.
1:20 Ayant ainsi vaincu l'Egypte et pris le chemin du retour en l'année 143, il marcha contre Israël et sur Jérusalem avec une armée imposante.
1:21 Entré dans le sanctuaire avec arrogance, Antiochus enleva l'autel d'or, le candélabre de lumière avec tous ses accessoires,
1:22 la table d'oblation, les vases à libation, les coupes, les cassolettes d'or, le voile, les couronnes, la décoration d'or sur la façade du Temple, dont il détacha tout le placage.
1:23 Il prit l'argent et l'or ainsi que les ustensiles précieux et fit main basse sur les trésors cachés qu'il trouva.
1:24 Emportant le tout, il s'en alla dans son pays; il versa beaucoup de sang et proféra des paroles d'une extrême insolence.
1:25 Israël fut l'objet d'un grand deuil dans tout le pays
1:26 Chefs et anciens gémirent, jeunes filles et jeunes gens dépérirent, et la beauté des femmes s'altéra.
1:27 Le nouveau marié entonna un thrène; assise dans la chambre, l'épouse fut en deuil.
1:28 La terre trembla à cause de ses habitants et la honte couvrit toute la maison de Jacob.
1:29 Deux ans après, le roi envoya dans les villes de Juda le Mysarque, qui vint à Jérusalem avec une armée imposante.
1:30 Il tint aux habitants des discours faussement pacifiques et gagna leur confiance, puis il tomba sur la ville à l'improviste, lui assénant un coup terrible, et fit périr beaucoup de gens d'Israël.
1:31 Il pilla la ville, y mit le feu, détruisit ses maisons et son mur d'enceinte.
1:32 Ses gens réduisirent en captivité les femmes et les enfants et s'approprièrent le bétail.
1:33 Alors ils rebâtirent la Cité de David, avec un grand mur très fort, muni de tours puissantes et ils s'en firent une citadelle.
1:34 Ils y installèrent une race de pécheurs, des vauriens, et ils s'y fortifièrent;
1:35 ils y emmagasinèrent armes et provisions, y déposèrent les dépouilles de Jérusalem qu'ils avaient rassemblées, et cela devint un piège redoutable.
1:36 Ce fut une embuscade pour le lieu saint, un adversaire maléfique en tout temps pour Israël.
1:37 Ils répandirent le sang innocent autour du sanctuaire et souillèrent le lieu saint.
1:38 A cause d'eux s'enfuirent les habitants de Jérusalem et celle-ci devint une colonie d'étrangers; elle fut étrangère à sa progéniture et ses propres enfants l'abandonnèrent.
1:39 Son sanctuaire désolé devint comme un désert, ses fêtes se changèrent en deuil, ses sabbats en dérision et son honneur en mépris.
1:40 A sa gloire se mesura son avilissement et sa grandeur fit place au deuil.
1:41 Le roi publia ensuite dans tout son royaume l'ordre de n'avoir à former tous qu'un seul peuple
1:42 et de renoncer chacun à ses coutumes: toutes les nations se conformèrent aux prescriptions royales.
1:43 Beaucoup d'Israélites firent bon accueil à son culte, sacrifiant aux idoles et profanant le sabbat.
1:44 Le roi envoya aussi, par messagers, à Jérusalem et aux villes de Juda, des édits leur enjoignant de suivre des coutumes étrangères à leur pays,
1:45 de bannir du sanctuaire holocaustes, sacrifice et libation, de profaner sabbats et fêtes,
1:46 de souiller le sanctuaire et tout ce qui est saint,
1:47 d'élever autels, lieux de culte et temples d'idoles, d'immoler des porcs et des animaux impurs,
1:48 de laisser leurs fils incirconcis, de se rendre abominables par toute sorte d'impuretés et de profanations,
1:49 oubliant ainsi la Loi et altérant toutes les observances.
1:50 Quiconque n'agirait pas selon l'ordre du roi serait puni de mort.
1:51 Conformément à toutes ces prescriptions, le roi écrivit à tout son royaume, créa des inspecteurs pour tout le peuple et enjoignit aux villes de Juda de sacrifier dans chaque ville.
1:52 Beaucoup de gens du peuple se rallièrent à eux, quiconque en somme abandonnait la Loi. Ils firent du mal dans le pays.
1:53 Ils réduisirent Israël à se cacher dans tous ses lieux de refuge.
1:54 Le quinzième jour de Kisleu en l'an 145, le roi construisit l'Abomination de la désolation sur l'autel des holocaustes et, dans les villes de Juda circonvoisines, on éleva des autels.
1:55 Aux portes des maisons et sur les places, on brûlait de l'encens.
1:56 Quant aux livres de la Loi, ceux qu'on trouvait étaient jetés au feu après avoir été lacérés.
1:57 Découvrait-on chez quelqu'un un exemplaire de l'Alliance, ou quelque autre se conformait-il à la Loi, la décision du roi le mettait à mort.
1:58 Ils sévissaient chaque mois dans les villes contre les Israélites pris en contravention;
1:59 le 25 de chaque mois, on sacrifiait sur l'autel dressé sur l'autel des holocaustes.
1:60 Les femmes qui avaient fait circoncire leurs enfants, ils les mettaient à mort, suivant l'édit,
1:61 avec leurs nourrissons pendus à leur cou, exécutant aussi leurs proches et ceux qui avaient opéré la circoncision.
1:62 Cependant plusieurs en Israël se montrèrent fermes et furent assez forts pour ne pas manger de mets impurs.
1:63 Ils acceptèrent de mourir plutôt que de se contaminer par la nourriture et de profaner la sainte alliance et, en effet, ils moururent.
1:64 Une grande colère plana sur Israël.